Pages

Marsupial Pohon Nimbadon lavarackorum

Jurnal KeSimpulan.com - Marsupial kuno Nimbadon lavarackorum pemanjat pohon seperti koala. Herbivora berdating Miosen memanjat hutan hujan Australia 15 juta tahun lalu.

Marsupial kuno Nimbadon lavarackorum seberat 70 kilogram pernah menghuni hutan hujan Australia dengan memeluk pohon seperti koala. Nimbadon anggota keluarga besar herbivora bertubuh seperti wombat yang disebut diprotodontid.

"Benar-benar cukup menarik. Diprotodontid dianggap berkeliaran di tanah," kata Karen Black, paleontolog University of New South Wales.

"Tapi melihat kerangka nimbadon, kami benar-benar menemukan mereka adalah pemanjat pohon dan paling mungkin tinggal di pohon-pohon," kata Black.

Selama Miosen tengah 15 juta tahun lalu sebagian besar Australia tertutup hutan hujan penuh dengan posum, marsupial dan kehidupan pohon lainnya.

Sejak tahun 1993 Black dan rekan terlibat secara bertahap penggalian fragmen nimbadon berdating Miosen di situs Riversleigh di barat laut Queensland.

Analisis sebelumnya terhadap tengkorak, gigi dan rahang mengungkap hewan pemakan daun. Tapi laporan terbaru untuk pertama kali berdasarakan kerangka penuh. Nimbadon adalah fauna pemanjat. Kerangka dibandingkan dengan berbagai marsupial. Lengan sangat mirip koala.

"Sangat tidak biasa untuk menemukan hewan besar di puncak-puncak pohon," kata Black.

Bahu, sendi siku dan pergelangan tangan sangat mobile sehingga mudah bergerak dari cabang-cabang pohon. Seperti koala yang memiliki jari-jari tangan dan kaki panjang, jempol semi opposable sehingga mudah menggapai ranting.

Tapi tidak sama persis koala, nimbadon memiliki kaki belakang relatif pendek dan proporsi tungkai serupa dengan sloth atau orangutan pada hari yang menghabiskan banyak waktu di pepohonan.

"Hewan ini memiliki hindleg terpendek dari setiap marsupial yang dikenal. Mereka tidak hanya memeluk pohon seperti koala, tetapi juga tergantung di pohon. Cakar besar tapi mungkin makhluk cukup jinak," kata Black.

Black dan rekan berencana melakukan CT scan tengkorak untuk menyelidiki otak dan kemampuan mencium, mendengar dan bersuara. Moncong bulat berarti memiliki penciuman yang baik. Kepunahan hewan ini sebagai akibat penyusutan habitat oleh perubahan iklim hingga Australia mengering pada hari ini.
Herds Overhead: Nimbadon lavarackorum (Diprotodontidae), Heavyweight Marsupial Herbivores in the Miocene Forests of Australia

Karen H. Black1, Aaron B. Camens2, Michael Archer1, Suzanne J. Hand1
  1. School of Biological, Earth and Environmental Sciences, University of New South Wales, Sydney, New South Wales, Australia
  2. Department of Earth and Environmental Sciences, University of Adelaide, Adelaide, South Australia, Australia
PLoS ONE 7(11): e48213, November 21, 2012

Akses : DOI:10.1371/journal.pone.0048213
Gambar : Peter Schouten

Artikel Lainnya:

No comments:

Post a Comment