Pages

Lalat Apocephalus borealis Menginfeksi Lebah Zombie

Jurnal KeSimpulan.com - Lalat Apocephalus borealis menginfeksi larva ke dalam lebah madu kemudian berubah menjadi 'zombie' sebelum menuju ajal.

Peneliti menemukan parasit lalat mengubah lebah madu menjadi zombie sebelum membunuhnya. Sejauh ini, parasit baru terdeteksi pada lebah madu di California dan South Dakota. Peneliti melapor derita lebah ke PLoS ONE.

"Menggarisbawahi bahaya yang bisa mengancam koloni lebah madu di seluruh Amerika Utara," kata John Hafernik, biolog San Francisco State University.

Hafernik menemukan ketika mengais beberapa lebah di kebun universitas untuk memberi makan Belalang Doa.

"Seperti seorang profesor linglung, saya menaruh ke dalam botol dan lupa.

Kemudian waktu berikutnya saya melihat botol, semua kepompong mengelilingi lebah," kata Hafernik.

Lebah sekarat dan lemah tapi terus berusah bergerak, terus meregang dan jatuh bangun. Ini lebah zombie, kata Andrew Core, purna mahasiswa di lab Hafernik. Studi lanjut menunjukkan lebah terinfeksi parasit lalat Apocephalus borealis.

"Ketika kami mengamati lebah-lebah beberapa waktu, mereka masih hidup dan berjalan berputar-putar, bingung tanpa arah," kata Core.

Lalat Apocephalus borealis bertelur di perut lebah. Seminggu kemudian setelah lebah mati, larva lalat bermunculan ke dunia dengan melubangi organ di antara kepala dan punggung lebah.

Tim berharap meneliti lebih lanjut tentang parasitisati tersebut terjadi dan perilaku "lebah zombie" dalam koloni. Peneliti berencana menggunakan tag radio dan video untuk melajak perilaku.

"Kami tidak tahu cara terbaik untuk menghentikan parasitisasi karena kita tidak tahu di mana lalat menginfeksi lebah," kata Hafernik.

Para ilmuwan berteori sejak bencana menimpa lebah sejak tahun 2006, ancaman utama bagi industri madu dan tanaman yang bergantung pada jasa penyerbuk lebah. Misteri turunnya populasi lebah di Amerika Serikat, Eropa, Jepang ini mengancam pertanian senilai puluhan miliar dolar.
A New Threat to Honey Bees, the Parasitic Phorid Fly Apocephalus borealis

Andrew Core1, Charles Runckel2, Jonathan Ivers1, Christopher Quock1, Travis Siapno1, Seraphina DeNault1, Brian Brown3, Joseph DeRisi2, Christopher D. Smith1, John Hafernik1
  1. Department of Biology, San Francisco State University, San Francisco, California, United States of America
  2. Department of Biochemistry and Biophysics, University of California, San Francisco, San Francisco, California, United States of America
  3. Entomology Section, Natural History Museum of Los Angeles County, Los Angeles, California, United States of America
PLoS ONE 7(1): e29639, January 3, 2012

Akses : DOI:10.1371/journal.pone.0029639
John Hafernik http://biology.sfsu.edu/people/john-hafernik

Gambar : Christopher Quock

Artikel Lainnya: