Pages

Fosilisasi Semut Raksasa Titanomyrma lubei Merayapi Iklim Bumi Utara

Jurnal KeSimpulan.com - Ekspansi semut raksasa. Pertama kali fosilisasi lengkap semut raksasa ditemukan di Amerika Utara. Ini bukan burung tetapi semut seukuran burung.

Seekor ratu semut bersayap membatu dalam batuan berumur 49,5 juta tahun di Wyoming sebagai form pertama semut raksasa dari belahan Bumi Barat, demikian laporan Bruce Archibald, paleoentomolog dari Simon Fraser University di Burnaby, Kanada.

Spesies baru, Titanomyrma lubei, kerabat semut raksasa yang sebelumnya ditemukan dalam fosil Jerman yang mendukung hipotesis bahwa waktu menunjukkan iklim sudah memanas yang memungkinkan serangga raksasa merasakan kehangatan cinta untuk menyebar dari benua ke benua, demikian usul Archibald melapor ke Proceedings of the Royal Society B.

"Sebuah semut bersayap dari Tennessee telah mengisyaratkan bahwa semut besar tinggal di Amerika Utara selama waktu itu. Tetapi fosilisasi spesimen lengkap tidak diketahui sampai Bruce datang dengan fosil yang indah," kata Torsten Wappler, paleoklimatolog dari University of Bonn di Jerman.

Fosil baru tertangkap mata Archibald dan Kirk Johnson, saat menjulur di loker gudang Denver Museum of Nature & Science, dimana Johnson bekerja. Semut Wyoming bahkan mungkin memiliki panjang 5,1 cm, bukan semut terbesar yang pernah ditemukan. Sebuah spesimen Jerman sedikit lebih panjang, seperti ratu semut yang hidup di Afrika, Dorylus wilverthi.

Meskipun tren semut secara keseluruhan meningkatkan ukuran lebih besar di tempat-tempat dingin, Archibald mengatakan delapan spesies hidup terbesar terutama tinggal di daerah tropis. Tim itu memandang rekonstruksi iklim bagi spesies dan menemukan hot spot di mana raksasa kuno juga hidup.

Untuk garis keturunan tropis tergeletak di antara benua berarti mengambil jembatan darat melalui Greenland atau Islandia. Archibald mengatakan selama kurun waktu lama semut sedang menempuh rute utara tetapi mantra panas tersebut mungkin hanya berlangsung singkat. Para kilmatolog telah menyarankan sekitar 50 juta tahun yang lalu berlangsung selama sekitar 170.000 tahun.

Momen tropis memberi kesempatan sesuai dengan penafsiran fosil lain di utara, kata Appy Sluijs, paleoklimatolog dari Utrecht University di Belanda. Temuan di wilayah utara didahului plankton tropis dan serbuk sari dari pohon tropis yang mendukung teori tersebut.

Sekarang, "Tantangan utama adalah menjelaskan bagaimana suatu wilayah yang tidak menerima sinar Matahari selama 6 bulan terus membekukan semut raksasa dan makhluk lain yang tidak mentolerir embun beku," kata Sluijs.

Michael Kaspari, ekolog dari University of Oklahoma di Norman, yang telah mempelajari korelasi dingin mengatakan sejauh ini lebih "agnostik" tentang apakah spesies semut berukuran besar memiliki selera tropis dalam kasus apapun untuk peringkat spesies baru sebagai "seekor semut yang luar biasa."
Intercontinental dispersal of giant thermophilic ants across the Arctic during early Eocene hyperthermals

Penulis :

S. Bruce Archibald1, et.al.

Afiliasi :
  1. Department of Biological Sciences, Simon Fraser University, Burnaby, British Columbia, Canada V5A 1S6
Penerbit : Proceedings of the Royal Society B, May 4, 2011

Download dan Akses : (maaf link kami disable)
Bruce Archibald http://www.brucearchibald.com/
Torsten Wappler http://www3.uni-bonn.de/
Appy Sluijs http://www.uu.nl/faculty/science/EN/organisation/depts/biology/research/chairs/BiomarineSciences/People/appysluijs/Pages/default.aspx
Michael Kaspari http://faculty-staff.ou.edu/K/Michael.E.Kaspari-1/AntLab_Home.htm

Gambar : S. Bruce Archibald, et.al., Proc. R. Soc. B., DOI:10.1098/rspb.2011.0729

Artikel Lainnya: