Pages

Infeksi Jamur Parasit Membuat Semut Amazon Menjadi Zombie

Jurnal KeSimpulan.com - Jamur merubah semut Amazon menjadi zombie. Empat spesies dimana jamur mengubah semut menjadi zombie di hutan hujan Brasil.

Meskipun sudah sering diketahui jamur mempengaruhi semut, temuan baru pada empat spesies yang berbeda menambah keanekaragaman hayati di Amazon tentang jamur yang tumbuh di kepala semut untuk menjadi zombie. Demikian laporan para peneliti ke PLoS One.

David Hughes, entomolog dari University of Pennsylvannia mengidentifikasi dan mendeskripsikan jamur parasit Ophiocordyceps unliateralis hidup pada jenis semut carpenter (Camponotini sp.) di kawasan Zona da Mata. Semut terinfeksi ketika kontak dengan spora yang dikeluarkan oleh jamur dan dalam seminggu semut berubah menjadi zombie.

"Mereka disebut zombie atau manipulasi otak oleh jamur karena mengubah perilaku host dan akhirnya terekspos mati dalam posisi terbuka, biasanya menempel dan menggigit permukaan bawah semak daun," kata Hughes.

Pada tahun 2009, Hughes memimpin tim peneliti mempelajari semut zombie di Indonesia dan menemukan semut terinfeksi secara konsisten melekat pada daun 25 cm di atas tanah dalam lingkungan 95 persen kelembaban (kondisi sempurna bagi jamur untuk tumbuh).

Dalam studi baru, Hughes menemukan masing-masing spesies jamur berbeda dalam ukuran dan bentuk serta meyesuaikan hidup hanya dalam satu spesies tertentu. Dua spesies jamur juga menyesuikan diri untuk mengembangkan spora sekunder, menggandakan kesempatan mereka untuk menemukan host baru.

Steve Shattuck, entomologi dari CSIRO Ecosystem Sciences, mengatakan ada juga laporan jamur yang ada di Australia, tetapi jangkauan terbatas pada wilayah tropis Australia.

"Sulit untuk menemukan secara tepat keberadaan mereka, siapa tahu? Tapi jelas terlalu umum membunuh semua semut dan kemudian pergi," kata Shattuck.

Shattuck mengatakan untuk sementara ada banyak contoh semut yang hidup dalam hubungan simbiosis dengan organisme lain seperti bakteri dan jenis jamur lain pada semut invasif. Dan meskipun kemampuan jamur menghancurkan seluruh koloni semut, potensi untuk pengendalian hama sangat terbatas.

Setelah Indonesia dan Brazil maka agenda penelitian selanjutnya, Hughes dan timnya berencana mempelajari jamur zombie di hutan Kolombia, Guyana, Brasil, Peru, Malaysia, Papua Nugini dan Australia.
Hidden Diversity Behind the Zombie-Ant Fungus Ophiocordyceps unilateralis: Four New Species Described from Carpenter Ants in Minas Gerais, Brazil

Penulis :

Harry C. Evans1,2
Simon L. Elliot1
David P. Hughes3,4

Afiliasi :
  1. Department of Animal Biology, Federal University of Vi├žosa (UFV), Minas Gerais, Brazil
  2. CAB International, E-UK, Egham, Surrey, United Kingdom
  3. Department of Entomology and Department of Biology, Penn State University, University Park, Pennsylvania, United States of America
  4. School of Biosciences, University of Exeter, Exeter, United Kingdom
Penerbit : PLoS ONE, 6(3): e17024. March 2, 2011

Download dan Akses : DOI:10.1371/journal.pone.0017024
David P. Hughes http://ento.psu.edu/directory/dhughes
Steve Shattuck http://www.csiro.au/people/Steve.Shattuck.html

Credit : Harry C. Evans. et.al., PLoS ONE, DOI:10.1371/journal.pone.0017024

Artikel Lainnya:

No comments:

Post a Comment