Pages

Leonerasaurus taquetrensis Isi Transisi Antara Prosauropoda dan Sauropoda

Jurnal KeSimpulan.com - Bagaimana gigantisme menaklukkan Bumi? Bagaimana fauna seukuran kambing berevolusi menjadi makhluk raksasa terbesar di Bumi?

Temuan dinosaurus baru dari Argentina yang diumumkan kemarin mungkin menawarkan beberapa petunjuk. Dunia paleontologik telah mengetahui selama beberapa dekade tentang awal dan akhir sekelompok dinosaurus yang dikenal sebagai Sauropodomorpha. Pada awalnya sekitar 230 juta tahun yang lalu dan sebagian besar makhluk omnivora dan berukuran kecil seperti sepeda roda tiga.

Namun selama 80 juta tahun, mereka berkembang menjadi seukuran traktor dan trailer di antaranya pemakan tumbuhan berleher panjang seperti Apatosaurus yang sebelumnya dikenal sebagai Brontosaurus. Mereka disebut sauropoda raksasa.

Para ilmuwan juga tahu kelompok yang disebut prosauropoda yaitu dinosaurus dalam ukuran dan postur menengah. Namun para ilmuwan tidak tahu persis bagaimana setiap langkah diisi dengan transisi antara prosauropoda dan sauropoda. Sampai saat ini, sisa-sisa intermediet yang terkait erat dengan sauropoda sangat langka dan parsial.

Sekarang dengan temuan Leonerasaurus taquetrensis relatif paling dekat ke sauropoda raksasa. Diego Pol, paleontolog dari Egidio Feruglio Paleontological Museum di Trelew, Argentina, dan koleganya mengisi waktu selama tiga musim panas dengan menggali tulang-tulang dari pegunungan curam di sebuah tempat terpencil di Argentina selatan.

Spesimen yang dilaporkan ke PLoS ONE tidak lengkap, tetapi deposit banyak memberi fitur peralihan untuk kedua kelompok sauropoda dan prosauropoda. Sebagai contoh, Leonerasaurus taquetrensis memiliki panjang 8 feet atau lebih kecil dibandingkan dengan sauropoda yang berkisar dari 30 sampai 130 feet, namun sudah merevolusi fitur penting yang diperlukan untuk gigantisme yaitu sacrum (tulang menyatu dari tulang punggung bagian bawah).

Para ilmuwan berasumsi bahwa massa besar akan menghasilkan tekanan selektif untuk sacrum menjadi lebih besar, tetapi sekarang ilmuwan tahu bahwa pembesaran sakral datang lebih dulu. Gigi baru pada Leonerasaurus taquetrensis menjadi penting.

Hewan yang bercita-cita menjadi besar tidak akan sopan jika mengunyah makanan, tetapi akan langsung menelan dengan cepat. Rekaman fosil memotret Leonerasaurus taquetrensis pada saat gigi hanya sebuah saklar. Leonerasaurus taquetrensis mengembangkan gigi di depan dan maju, model berbentuk sendok, sementara tetap mempertahankan sifat primitif dan gigi belakang berbentuk daun.

Pol telah menemukan pola yang sama dalam studi sebelumnya pada Mussaurus, sekelompok mahkluk "mendekati sauropod". Rupanya gigi depan dievolusi pertama kali dan gigi belakang baru menyusul.

Adam Yates, paleontolog dari University of Witwatersrand di Johannesburg, Afrika Selatan, yang tidak terlibat dalam studi ini, mengatakan Leonerasaurus taquetrensis menunjukkan kepada kita bahwa banyak ciri khas tersendiri pada sauropoda berkembang jauh sebelum dinosaurus menjadi raksasa.

Tahun lalu, Yates melihat sesuatu yang mirip prosauropoda di Afrika Selatan dinamakan Aardonyx. Proporsi ekstremitas tampak kebetulan disesuaikan dengan gaya hidup lebih lambat dan tulang saling terkait dengan lengan bawah untuk mengubah keseimbangan tubuh menjadi lebih baik. Ini meletakkan pondasi sangat berharga untuk kenaikan berat badan secara ekstrim.

"Sauropoda memiliki kombinasi unik dalam evolusi. Kombinasi ini memunculkan sebuah kaskade evolusi, satu hal mendorong ke hal yang lain, memungkinkan mereka untuk menjadi begitu besar," kata Martin Sander dari University of Bonn di Jerman.

Namun, "tren ini tidak mulus dan sederhana. Ini pemisahan tak beraturan dalam garis keturunan yang berkembang dengan sifat-sifat yang sama, membalik lainnya, dan umumnya mempersulit pemahaman kita untuk pohon keluarga sauropodomorph," kata Yates.
A New Sauropodomorph Dinosaur from the Early Jurassic of Patagonia and the Origin and Evolution of the Sauropod-type Sacrum

Penulis :

Diego Pol1
Alberto Garrido2
Ignacio A. Cerda3

Afiliasi :
  1. Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas (CONICET), Museo Paleontológico Egidio Feruglio, Trelew, Argentina
  2. Museo Provincial de Ciencias Naturales “Prof. Dr. Juan A. Olsacher”, Zapala, Argentina
  3. CONICET-INBIOMA, Museo de Geología y Paleontología, Universidad Nacjonal del Comahue, Neuquén, Argentina
Akses dan Download Laporan :

PLoS ONE, January 26, 2011, DOI:10.1371/journal.pone.0014572

Artikel Terkait :

Cari Artikel Terkait
Credit : Diego Pol, et.al, DOI:10.1371/journal.pone.0014572.g008

Artikel Lainnya:

No comments:

Post a Comment